Comme chaque année depuis maintenant 3 ans, Andrée et Bernard proposent aux anciens collègues de travail de "Dédée" une sortie "raquettes-skis de rando".
Cette année, la destination est le refuge Wallon (1866 m) au départ de Cauterets (Pont d'Espagne 1625 m) et le lac d'Aratille (2247 m).
La météo prévoit un créneau de beau temps pour le week end des 29 et 30 mars. Confirmé à l'arrivée au Pont d'Espagne.

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L'arrivée au Pont d'Espagne

Manquait à l'appel notre camarade Matthieu, victime d'une angine foudroyante la veille du départ. Une pensée émue...

La vallée du Marcadau (lieu du marché) n'est plus le lieu où se retrouvaient les maquignons français et espagnols...se retrouvent là aujourd'hui touristes, marcheurs, grimpeurs français et espagnols !

Passé le vaste plateau du clot, commence la montée sous les arbres vers le refuge Wallon.

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En plein effort

Au pont d'Estalounquet la vallée se découvre et le gave descendant tout droit du port du Marcadau (puerto de Penticosa pour les Espagnols) nous invite à le remonter jusqu'au refuge Wallon.

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Le gave Marcadau, au fond la Grande Fache

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Le refuge Wallon

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Les blanches estives

Après une nuit pendant laquelle le vent s'est fait entendre sous les combles du refuge, nous nous préparons pour gagner le lac d'Aratille, chemin naturel vers le col du même nom, le col des Mulets et le refuge des Oulettes de Gaube, passage obligé des HRPistes.

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Vers le lac d'Aratille

La progression vers le lac, dans ce paysage enneigé est de toute beauté. Quelques isards se détachent sur le blanc immaculé et nous rappellent que la vie est bien présente en cette saison où tout marche au ralenti.
L'épais tapis de neige permet un accès  au lac plus direct que le sentier qu'on emprunte en été.

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Sous la neige, le lac !

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Sur le plateau du lac où souffle un vent à décorner les boeufs !

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Le retour s'effectue par le même chemin mais pas par les mêmes conditions météo. Les nuages s'accumulent et les premiers flocons tournoient lors de la pause casse-croûte, à l'abri du vent sous de vénérables pins.

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Casse croûte de midi sous les premiers flocons

La neige ne cessera pas de tomber tout au long du retour vers le Pont d'Espagne. Ambiance "grand Nord", pas désagréable du tout.

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En redescendant, on devine à peine le refuge Wallon que nous laissons sur notre gauche

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Ici !

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Retour au Pont d'Espagne

Après une descente prudente sur Cauterets pour cause de route enneigée, nous prenons la direction de Tournay où pour clore le week-end, Bernard nous a concocté une potée à la saucisse de Mortau dont il a le secret...

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Le bonheur...c'est simple comme de bons amis !

Toutes les photos de la balade ICI