Les randonneurs:  Betty, Chantal, Jean-Marc, Christian et Lionel.

Pensées spéciales à Martine, Michel, Évelyne et Philippe qui n'ont pu se joindre à nous pour cette belle balade...

4 petits jours cette année pour le bivouac dans nos Pyrénées adorées...après la rando itinérante du Port de la Bonaiga au refuge de Certascan l'an dernier (Tapas à 100 balles?), cette année nous basculons côté Nord de la frontière pour nous retrouver en Ariège, dans le secteur de l'étang d'Araing.

Départ le dimanche 27 juillet en fin d'après-midi pour planter le bivouac près d'Eylie, point de départ de la balade le lundi matin.

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1er bivouac à Eylie

La météo est "couci-couça", à l'image de l'été 2008...

Lundi 28 juillet

Tout le monde debout de bonne heure pour attaquer les premières pentes qui nous mèneront au col de la Serre d'Araing à 2221 m, juste au-dessus de l'étang en passant par les "friches industielles" des anciennes mines de la station de Rouge (1550 m) et de Bentaillou (1870 m) situées sous les pic de Serre Haute et de l'Har. De 1849 aux années 50 les paysans locaux reconvertis en mineurs y extrayaient du minerai de plomb argentifère et de zinc.

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Dès le départ, "ça grimpe sec!"...pas de transition, l'Ariège mérite sa réputation avec ses pentes raides qui s'élèvent rapidement. Il est tôt et il fait déjà chaud. La première partie en sous-bois nous protège des rayons du soleil. Après une dernière pause à l'ombre, il faut bien s'aventurer en terrain découvert!...

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La prochaine halte de fraîcheur se fera à l'ombre de pylônes rouillés!

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Passé le col de la Catauère nous découvrons le Maubermé et le pic de Serre Haute

Nous laissons les anciens bâtiments des mines de Bentaillou sur notre gauche et attaquons la pente qui mène au col.

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Au col de la Serre d'Araing (au fond, l'étang d'Araing)

Arrivés au col, nous décidons d'aller planter les tentes près du 1er laquet (2283 m) sur le chemin du pic de Haute Serre que nous avons l'intention d'aller saluer le lendemain. Le cadre est grandiose et la salle de bain tip top!

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Le laquet-salle de bain

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A quoi rêvent les jeunes dames ?

La brume envahit le bivouac doucement dans la soirée. Quelques coups de tonnerre dans la nuit, quelques gouttes et le lendemain matin...

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"Notre" laquet au lever du jour

Mardi 29 juillet

La mer de nuages nous masque les vallées. Le pic de Serre Haute est, lui, bien visible. Le petit déjeuner avalé, nous nous mettons en marche, n'emportant que le nécessaire dans deux sacs à dos. La progression est aisée, les deux cairns, bien en évidence sur la crête, nous indiquent la direction.

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Un premier ressaut avant le portillon d'Albe que nous devinons juste en face. Nous allons jusqu'au portillon pour découvrir la sierra de Pica Palomera et, en arrière plan, le massif de la Maladeta bien pris au piège dans ses nuages. Il souffle un vent à décorner les boeufs!

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Le portillon d'Albe

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Le Maubermé et la vallée du rio Unibla vus du portillon d'Albe

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Au fond, le massif de la Maladeta

L'ascension du pic de Serre Haute se fait donc par l'Espagne par un pierrier plein de...cailloux!

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Pierrier au pic de Serre Haute

Un cairn de bonne tenue signale le sommet. Nous restons un moment à l'abri du vent. Les regards se portent aux quatre points cardinaux, limités qu'ils sont par les mers de nuages qui persistent.

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Nos redescendons casser la croûte au bivouac près du laquet.

Au début de l'après-midi nous plions les tentes et amorçons la descente vers le refuge de l'étang d'Araing non sans avoir gravi les pentes du pic de l'Har à partir du col de la Serre d'Araing.

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Au sommet du pic de l'Har

Descente vers l'étang, passage sous le barage et arrivée au refuge où Anoura, l'aimable gardien, nous autorise à bivouaquer à proximité. Rendez-vous est pris en soirée pour fêter (?) mes 59 années de présence sur cette Terre (bel effort, n'est-ce pas?).

En attendant, l'eau de l'étang nous appelle et nous lui répondons par une baignade que seuls les lacs d'altitude peuvent offrir.

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La fin de la journée verra un torride tournoi de UNO impulsé par notre petit camarade de rencontre Jonathan...

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Mais qu'est-ce?

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C'est la bouteille de champagne apportée dans son sac, jusqu'au refuge, par Christian en l'honneur des mes 59 printemps! C'est beau l'amitié!

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Champagne et gâteau partagés avec Anoura, Pauline et deux amis Canadiens rencontrés ce jour...

Mercredi 30 juillet

Objectif: le pic de Crabère par le col d'Auéran.

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Le Crabère: droit devant! (enfin, en tirant des bords!)

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Au sommet

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L'étang et le refuge, en bas.

Avant de regagner le refuge et les eaux douces de l'étang, nous poursuivons le GR 10 en quête d'un endroit pour manger et siester!

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Le retour passera par les anciennes mines de fer de Blende, sous le Crabère

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Nous sommes attendus!

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UNO...la revanche!

Jeudi 31 juillet

C'est le retour vers Eylie et vers la voiture par le col des Cos (col Ducos? content_1)...un couscous nous attend ce soir à Castelnau!

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Le col des Cos

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Retour au point de départ...

Aucun d'entre nous ne connaissait vraiment l'Ariège.

Pour ma part, mon premier "vrai" contact a eu lieu en mai lors d'une sortie au mont Valier avec les MUL.

Ce court séjour nous a permis d'en apprécier sa beauté sauvage et nous renforce dans l'idée que Maubermé, Mont Rouch, Montcalm et autres pic des trois seigneurs méritent qu'on s'intéresse d'un peu plus près à eux!

Toutes les photos ICI