Marcher tant qu'on est vivant


En pays cathare...

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Clic pour carte détaillée

Les Pieds Nickelés ont fait des petits...
Jean-Jacques et Michel se joignent au groupe canal-historique formé par René, Marcel et Lionel. Notre ménage à 3 y survivra-t-il?

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Jean-Jacques et Michel

Ce samedi 28 mai nous nous retrouvons au camping "Le Val de Cesse" de Mirepeisset, à une trentaine de Km à l'Ouest de Béziers, à deux pas du canal du Midi. Marcel et Jean-Jacques venus de leur Lorraine natale, René transfuge du Vaucluse, Michel l'Angevin et Lionel Gascon d'adoption. Belle brochette de régions françaises!
Accueil des plus chaleureux au camping. Des hommes et des femmes aussi charmants que prévenants... Si vous passez par là, n'hésitez pas!

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Installation au camping...

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... et petit saut au Somail où la fête bat son plein!

Dimanche 29 mai

Aujourd'hui, petite mise en jambes alentour avant la "grande aventure". Nous prenons le chemin de halage du canal du Midi pour joindre l'oppidum d'Ensérune et le tunnel du Malpas. Après quelques Km nous quittons le chemin rendu boueux par la pluie de la nuit pour emprunter des itinéraires plus roulants.

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 Tellement mieux au sec!

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Pique-nique à Capestang... voilà-t-y pas qu'à la table d'à côté un visage ne m'est pas inconnu... bon sang! Mais c'est bien sûr! Robert! Le copain de Gisèle! Le Robert qui a construit son bateau dans son jardin cévenol pour l'acheminer et le mettre à l'eau sur le canal du Midi. Le Robert médiatisé par "Thalassa", "Des racines et des Ailes" et autre "Faut pas rêver". 12 reportages télé et des pages de magazines ont raconté l'épopée du "Cayrol", réplique exacte de la "Barque de Poste" qui transportait des passagers entre Toulouse et Agde.

Nous laissons Robert en acceptant de bon coeur de venir boire un verre de blanc sur son bateau à notre retour d'Ensérune.

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OK... vous voyez double!

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C'est ce qu'on découvre du haut de l'oppidum: l'étang de Montady, asséché au Moyen Âge dont l'ingénieux système d'irrigation nécessite une disposition des champs en étoile ce qui, au fil des saisons, offre une mosaïque changeante et colorée.

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Un coup d'oeil au tunnel du Malpas, curiosité du canal du Midi.

Retour à Capestang sur "Le Cayrol"!

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Le Cayrol

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 Belle rencontre avec Robert, homme passionnant, chaleureux, intarissable conteur d'anecdotes sur le canal du Midi.

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Tenue de soirée pour dîner au camping!

Au terme d'une boucle de 52 km nous regagnons le camping du Val de Cesse. La cuisine "aux petits oignons" de son chef clôture cette première journée riche en découvertes et en rencontres.

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De Vielha à Luchon

Quelques jours devant nous pour aller "traîner" dans nos chères Pyrénées. Christian et moi optons pour un parcours commençant à l'Hospice de Vielha pour arriver à Luchon via le col de Mulleres, le col inférieur de Literole et les lacs du Portillon et d'Espingo.

Notre camarade Jean-Marc n'ayant pu se joindre à nous se propose gentiment pour nous amener à la sortie Sud du tunnel de Vielha, point de départ de notre périple.

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Mercredi 19 août 2015.

IMG_0644Face à nous, la vallée qui mène au col 1300m plus haut... pour aujourd'hui, l'accès au refuge non gardé de Molières suffira amplement.

IMG_0648La progression vers le refuge...

IMG_0656...est aisée

IMG_0656Ce qui se dessine au-delà du refuge nous laisse à penser que... demain est un autre jour!

IMG_0668Le refuge de Molières (2360 m)

IMG_0660Tout neuf! Avec matelas et couvertures!

IMG_0662Le lac en contre-bas du refuge

IMG_0670C'est-y pas le bonheur?

Nous serons 4 à dormir au refuge ce soir là. Un randonneur espagnol et Timo, un Allemand de Toulouse s'exprimant dans un français parfait.

Jeudi 20 août 2015.

IMG_0674Au matin, les dentelles du col sont promesses de difficultés à venir!

IMG_0674Timo nous accompagne

2015-08-24_19h23_44Le col (2930 m)... il suffit d'arriver quelque part dans le cercle rouge!

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IMG_0687Les vieilles ganaches savent se changer en jeunes cabris!

IMG_0679Les efforts sont largement récompensés! Le massif de la Maldeta avec l'Aneto s'offrent à nous... Vu ce qu'il reste du glacier, les générations futures risquent de ne découvrir qu'un désert minéral...

IMG_0682Un saut sur le tuc de Mulleres tout proche (3010 m) d'où on découvre...

IMG_0683... l'alignement des lacs à l'Est...

IMG_0686... le pic de Sauvegarde et le pic de la Mine encadrant le port de Venasque au NO

IMG_0691Puis c'est la longue descente vers l'hospice de Venasque.

IMG_0691Lac supérieur de l'Escaleta

IMG_0690Arrêt buvette!

IMG_0694Le Plan dels Aigualluts

IMG_0695Nous retrouvons l'Aneto

IMG_0699Trou du Toro (2020 m), là où les torrents disparaissent pour donner naissance à la Garonne dans le val d'Aran.

À la Besurta, extrémité SE de la piste carossable qui traverse la vallée de Venasque, une navette arrive à point nommé pour nous transporter jusqu'au parking de l'hospice de Venasque, point de départ pour accéder au vall de Remune. Nous économisons 1h 30 de marche pas très intéressante.

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IMG_0702En remontant le vall de remune à la recherche d'un endroit de bivouac

IMG_0702Dame marmotte nous indique...

IMG_0706... un gazon à 2210m avec salle de bain!

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IMG_0708Nouilles chinoises et soupe en poudre... Huummm...

IMG_0710Dodo sous la Forca de Remune quelques 730 m plus haut

Vendredi 21 août 2015

IMG_0713Au matin du 3ème jour le double sommet de la Forca de Remune est toujours là! Nous passerons son côté Sud au portal de Remune dans 2h / 2h 30 si tout va bien.

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IMG_0716En direction du portal de Remune

IMG_0716À gauche le Pico de Remune, à droite la Forca de Remune

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IMG_0719Le large col est entre les deux pics... Après lo malh, un aute malh, un aute malh, un aute malh... La pointe de Literole, le pico Aroyo, le Perdiguero (3220 m), les Crabioules pointent leur nez au-dessus du col inférieur de Literole (2980 m) que nous sommes amenés à franchir également.

IMG_0721Le lac de Literole

IMG_0721Le névé du col ne pose pas de problème... par contre, la moraine (pour ne pas dire "la poussière"!) demande patience et attention. Les 50 derniers mètres sont interminables!

IMG_0721Un coup d'oeil en arrière vers le portal de remune

IMG_0722Le col franchi, c'est le retour en France et la descente sur le lac du Portillon

IMG_0724Le barrage et le refuge du Portillon

IMG_0729Pointe de Literole et Pico Royo

IMG_0725Pique-nique au refuge au cours duquel nous prenons la décision d'aller bivouquer au lac d'Espingo, 650 m plus bas.

IMG_0733Lacs de Saussat et d'Espingo. En passant par là, on pense inévitablement à Michel Maffrand et à Nadau:

IMG_0743Un p'tit coin d'paradis...

IMG_0742Après le bain...

IMG_0746... l'apéro!

IMG_0746Le refuge d'Espingo

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Samedi 22 août

IMG_0750Petit déjeuner au soleil levant et départ pour la dernière étape.

IMG_0754À 300 m du refuge nous rejoignons le GR 10 qui surplombe le lac pyrénéen en deux lettres des mots croisés

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IMG_0756La descente sur Super Bagnères ne présente aucune difficulté, sinon un regain d'attention sur certaines portions délicates du sentier entre le col de la Coume de Bourg et Super Bagnères.

IMG_0757Au col de la Coume de Bourg

 

IMG_0759Ciel chargé sur le Maupas

IMG_0758Super Bagnères

IMG_0759Arrivée à Super Bagnères 12h 25, dernier départ des oeufs pour Luchon, 12h 30... quel timing!

IMG_0761Nous évitons ainsi la fastidieuse descente du GR 10 (1000 m de dénivelées négative environ). Un bus nous amène à Montréjeau où Chanda et Devy se font un plaisir de nous récupérer.

Bilan: beau parcours qui flirte avec les 3000 du Luchonnais.

D'autres photos ICI

PUB amicale:

En parlant de 3000, je vous invite à consulter le blog de Ludo qui nous fait partager de belle manière sa dernière sortie sur les 3000 Ariégeois:

Enchainement de tous les 3000 Ariégeois à la journée

Trop fort ce Ludo! super 1


 

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Via Rhôna 2015

Après la Loire en 2012 cette année, le Rhône.

Cette manie de vouloir descendre les fleuves! Remarquez, c'est moins dur que de les remonter! Encore que notre balade le long du Rhône aurait dû commencer par une grimpette de 900m de dénivelée... "aurait dû" car l'accès à la source du Rhône est fermé ce jeudi 28 mai, jour du départ de notre périple. De la neige avec risque d'avalanche nous a-t-on dit.

IMG_0287Toujours les mêmes,  Marcel, Lionel, René

 

SNV85094Départ de Vedène, aux portes d'Avignon, en fourgon Jumpy embarquant machines et bonhommes!

IMG_001311h de route pour atteindre Oberwald dans la partie haute du Valais suisse.

1ère nuit à l'hôtel Ahorni où nous laisserons le Jumpy avec l'acord des propriétaires.

IMG_0003Pia, notre charmante hôtesse de l'hôtel

IMG_0004Patates, lardons, crème fraîche... léger quoi!

Au matin, petit tour du village pour voir "de près" les fameux chalets suisses...

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IMG_0019... et quelques drôles de vaches!

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Le Rhône, de sa source à Gletsch (photos prises lors de notre retour fin juin)

IMG_0376Naissance du Rhône

SNV85173Premier pont sur le Rhône à Gletsch

C'est parti!

Jeudi 28 mai >>>>>


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Du canal au bassin

Et hop! C'est reparti!
René et Marcel sont venus me rejoindre à Castelnau pour une virée à vélo qui doit nous entraîner le long du canal des deux mers et sur les pistes cyclables des Landes.

Vendredi 19 septembre: Montech-Castelculier

Départ: Montech, au Sud de Montauban.

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Montech et sa "pente d'eau" qui remplace 5 écluses! (voir le principe ICI).

IMG_1283Une voie royale le long du canal

IMG_1285rLe pont canal de Moissac

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IMG_1288Nous pique-niquons au bord du Tarn à Moissac. Pour m'y être arrêté un mois avant avec Claudine, "la Poule à Vélo", auberge-chambre d'hôte au bord du canal, juste avant Agen, est tout indiquée pour l'étape du jour.

IMG_1291Pas de bol! Hors saison, "la Poule à Vélo" n'est ouverte que le week-end!

IMG_1297Nous passerons donc la nuit un peu plus loin, à l'hôtel Akena de Castelculier. Bien nous en a pris car l'orage a éclaté cette nuit-là.

La suite ICI


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Un samedi en vallée du Louron


L'été ayant enfin décidé à se manifester en septembre, nous profitons des annonces optimistes de la météo pour gagner ce vendredi soir le Centre de Montagne de Germ afin de profiter pleinement de la journée du samedi dans la montagne.

IMG_1233Le Centre de Montagne de Germ

Nous optons pour une balade jusqu'à la cabane d'Ourtiga, à 2h environ en suivant le GR 10 qui mène aux granges d'Astau.

Lacs de NèreClic pour détails du parcours

IMG_1235Le sentier surplombe la vallée du Louron et le lac de Loudenvielle.

IMG_1238 Aconit napel

IMG_1242Progression vers l'Est

IMG_1243Derrière nous, au NO, l'Arbizon

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IMG_1248Sur le GR 10

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IMG_12501h 40 de marche et nous arrivons à la cabane d'Ourtiga. Après avoir consulté la carte nous décidons de poursuivre vers le courret d'Esquierry sur le GR10 plutôt que de nous aventurer dans les estives de la montagne des Pichadères. Nous ferons le point à l'intersection du GR 10 et du sentier qui mène aux lacs de Nère.

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IMG_1256Vu de la cabane, l'accès au courret d'Esquierry semblait bien raide. Claudine confirme! C'est une véritable muraille que nous devons gravir! On s'élève rapidement, pas forcément dans les meilleures conditions de "balade cool"...

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IMG_1258L'accès aux lacs de Nère est en vue. Le pique-nique s'impose.

IMG_1260Tandis que Claudine s'adonne à une sieste bien méritée, je prends la direction des lacs. Il me faut passer un verrou quelque peu délicat (mais pas dangereux!) avec l'aide des mains.

IMG_1261L'eau ne manque pas! 

IMG_1262Au-dessus du passage "délicat"

IMG_1268Le lac inférieur de Nère

IMG_1266Le lac supérieur dominé par le pic de Hourgade (compter 1h 45 pour y accéder)

Nouveau panorama1Panorama au-dessus du lac

IMG_1274Le retour se fera par le même chemin. En fin d'après-midi, les cumulus qui envahissent le ciel annoncent les orages du lendemain... mais, demain est un autre jour!

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Escapade le long

du canal des 2 mers

Jeudi 21 août

 

IMG_1139Lionel et Claudine

C'est parti!
3 jours à pédaler le long du canal des deux mers au départ de Moissac, en direction de Castets en Dorthe.
3 jours de beau temps qu'elle nous promet la météo...

IMG_1142Allez! C'est pas une affaire!

Cette première journée est consacrée à la "mise en jambe" et à la "mise en selle", histoire de préparer cuisses, mollets et fessiers aux contraintes imposées par le vélo. Une trentaine de bornes pour arriver à "la poule à vélo" suffiront pour appréhender le reste du parcours.

IMG_1143La piste cyclable est confortable à rouler. Contrairement à la Garonne dont nous apercevons le flot impétueux qui court vers l'océan, le canal traverse la campagne lot et garonnaise avec nonchalance... nous adaptons notre allure à la langueur de celui-ci.

IMG_1145Pique-nique à l'ombre des tours de refroidissement de la centrale de Golfech...

IMG_1146Première journée agréable sous un ciel changeant

IMG_1158L'auberge de "la poule à vélo" où nous avons réservé une chambre d'hôte... Établissement à recommander! Accueil sympa et bouffe du même métal!

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IMG_1157Tandis que Claudine sort son carnet à aquarelle, je remonte en selle pour me faire une petite côte...

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IMG_1154Et, ma foi, de là haut, la vue sur la vallée de la Garonne ne manque pas d'allure si on veut bien oublier le Fukushima local...

IMG_1159Le repas du soir englouti...

IMG_1161... étudions le parcours du lendemain!

Vendredi 22 août

Je sais pas si la poule va sortir son vélo, toujours est-il que les nôtres piaffent d'impatience!

IMG_11693 coups de pédale et nous sommes à Agen

IMG_1171Le pont canal...

IMG_1173... sur la Garonne

IMG_1180Des hectars de fraisiers, de kiwis, de pommes, de prunes... derrière cette vitrine agricole, des centaines de travailleurs détachés polonais, roumains, espagnols, portugais...

IMG_1183et du tabac!

 

IMG_1184Nous nous arrêtons pour pique-niquer à l'écluse de Larderet. Les premières gouttes arriveront au fromage et une belle pluie bien drue suivra.

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IMG_1186Vite, aux abris sous les arbres!

Trop, c'est trop! Nous repérons, de l'autre côté du canal, un auvent qui pourrait s'avérer un abri dans l'attente d'une acalmie. Manifestement cet auvent appartient à la maison attenante. Nous nous y réfugions jusqu'à ce qu'un énergumène nous intime de déguerpir... "non mais, si j'allais dans votre jardin, moi, hein?" Le remerciant de son amabilité et de sa gentillesse, nous enfourchons nos montures sous une pluie battante afin de ne pas froisser outre mesure l'agressif occupant des lieux.

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IMG_1192La pluie nous empêchera de sortir l'appareil photo. Pas d'images donc de Port Sainte Marie et de Port Buzet où j'étais déjà passé avec René et Marcel pour une balade dans les vallées de la Dordogne et du Lot (voir ICI)

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IMG_1198Chambre d'hôte du "bout de la côte" à Lagruère. Les propriétaires, artistes tous deux, ont garni cette grande maison de caractère d'objets insolites qui lui donnent un cachet "caverne d'Ali Baba" des plus réussi. L'accueil est chaleureux ainsi que le confit de canard!
Un très beau jardin fleuri permet la rêverie après une bonne journée de pédalage... par beau temps, cela va sans dire!

Samedi 23 août

Dernière journée de l'escapade.
Le copieux petit déjeuner doit nous propulser rapidement vers Castets en Dorthe... sauf que... la roue arrière du vélo de Claudine est à plat! Et comble de malchance, sa chambre à air de rechange n'est pas compatible avec ses pneus! Alors, réparation.

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IMG_1202Aïe! Quelques Km après Lagruère, le pneu de nouveau à plat! Re-réparer... Que croyez-vous qu'il arriva quelques Km plus loin?... exact! La chambre serait-elle fichue? D'aimables VTTistes se proposent de m'amener au D4 local pour faire l'acquisition d'une chambre neuve. Ce qui nous réconcilie avec le genre humain (cf. l'attitude déplaisante de "l'énergumène" de la veille!).

IMG_1203Nous arrivons sans encombre à la citadelle de Meilhan, haut lieu de la guerre de Cent Ans et point de vue exceptionnel sur la vallée de la Garonne. Après une visite du village et de sa boulangerie, le pique-nique s'impose.

IMG_1203La Garonne et le canal vus de Meilhan

IMG_1204Meilhan,  concentré de châteux forts

IMG_1206Il faudra une 4ème crevaison pour comprendre que le mal venait d'un mince fil métallique issu de l'armature du pneu, suffisant pour transpercer la chambre à air... Une rustine sur la chambre + une rustine à l'intérieur du pneu suffiront pout tenir à distance le dard mortel.

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IMG_1206Au port de Fontet, le mécano se remonte le moral!

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IMG_1209Castets en Dorthe, le bout du canal

IMG_1211La première écluse du canal, là où les bateaux quittent le lit de la Garonne pour naviguer sur le canal des deux mers.

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IMG_1217Langon par la véloroute. Direction la gare pour rentrer à Moissac par le train.

Claudine: "Un petit bijou de canal trop méconnu qui n'a rien à envier au célère canal du Midi.
Ouvert sur des paysages variés, imprégné d'une harmonie de reflets, de lumières et de couleurs, rythmé de coquettes écluses et de bases nautiques où l'on peut boire un petit coup de Buzet sans effort, en roue libre!"


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De Gavarnie

à Etsaut


Avant propos:

"La météo, pour les adultes, ça remplace les histoires qu'on leur racontait lorsqu'ils étaient enfants" (Tanka Waki Ya)

Vendredi 1er août.

Gavarnie / Cabane des Soldats (D+ 550)

Gavarnie-SoldatsClic sur la carte pour + de détails

 

IMG_5989La grande cascade

 

IMG_5988Ciel tourmenté dans le cirque

Jean-Luc et votre serviteur sont partis de Gavarnie ce jour pour un périple pyrénéen qui devrait les mener... on verra!
Après une collation avalée vite fait à 14h sous le porche de l'église Notre-Dame du Bon Port à l'abri de la pluie, nous décidons, vu les prévisions météo, de joindre la cabane des Soldats sur le chemin du col de Boucharo et d'y passer la nuit pour nous protéger des orages.

IMG_5990Jean-Luc

IMG_5992La cabane des Soldats

IMG_5995Home, sweet home!

Tout de même mieux que sous la tente, pas vrai?

À noter l'arrivée à 20h d'un couple qui n'a rien trouvé de mieux que de planter la tente dans la cabane!.. si si...

Samedi 2 août 


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Retour du Caroux

Un bref compte-rendu de mon retour "Saint Jean de Minervois - Castelnau Barbarens".

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Lundi 9 juin-Saint Jean de Minervois / Lagrasse 63 Km

Après avoir laissé mes potes de l'ARAD (voir ICI) entre les mains de Nicole et John Bojanowsky, producteurs de vin bio à Saint Jean de Minervois, j'ai sorti le vélo du Jumpy et me voilà parti plein Sud avec l'intention d'aller planter ma tente au camping de Villerouge la Crémade, entre Lézignan Corbières et Lagrasse.
Le camping se situe au sommet de la seule vraie côte de la journée (il en fallait bien une!). Nobody... pas âme qui vive sous les pins... je fais le tour du propriétaire pour constater qu'il n'existe aucun emplacement quelque peu "enherbé" pour planter ma tente. Que du gravier à vous "flinguer" le tapis de sol le plus robuste! Soit, puisqu'il en est ainsi, direction Lagrasse!
Lagrasse, chouette village où ont lieu chaque année depuis 1995 "Les Banquets du livre", manifestations culturelles, au printemps, à l’été et à la Toussaint de rencontres philosophiques et littéraires.

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Lagrasse

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Au camping de Lagrasse sans René et Marcel...


Mardi 10 juin-Lagrasse / Puivert 80 Km

Pas de bistrot ouvert à Lagrasse pour un petit déje avant de partir. Tant pis, je verrai sur la route...
C'est tout vu! Ce sera une journée sans petit déje! Plutôt que de poursuivre vers Villerouge Termenès, j'opte pour la direction de Durfort où je croyais n'être jamais allé. Erreur! En apercevant le château après une dizaine de bornes tout en montée (!), sa silhouette ne m'est pas inconnue. Vérification faite, j'ai traîné mes guêtres dans le secteur lors d'une randonnée pédestre en 2010 avec mes camarades MUL.
La balade n'en perd pas son charme pour autant et je rejoins l'itinéraire principal au Pont d'Orbieu par les gorges du même nom. 

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Le château de Durfort

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Fontaine à Montjoi, avant les gorges de l'Orbieu

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Ouaip!... 11

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En basculant du col du Paradis

Belle descente sur Arques où je trouverai encore ouverte l'épicerie, boulangerie, tabac, boucherie, quincaillerie etc... Il est midi, le pique-nique sur la place ombragée d'Arques s'impose!
Ma deuxième étape était le camping d'Espéraza. Manifestement, c'est un peu tôt pour arrêter de pédaler en début d'aprè-midi. J'opte pour une étape à Puivert, village natal de Dédée, haut lieu de l'histoire cathare où fut tourné "La passion Béatrice", film magnifique de Bertrand Tavernier avec le regretté Bernard-Pierre Donnadieu.
Et, à Puivert, il y a le gîte d'étape des Marionnettes où les camarades de l'ARAD ont passé un séjour de Pentecôte d'enfer l'an dernier. Bonne raison pour aller faire la connaissance de Françoise et Michel, les heureux gérants des lieux.

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Sur la route de Couiza, le château de Coustaussa

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Un compagnon de route dans la campagne ariégeoise!

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Col des Tougnets, accès à Puivert

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Le château de Puivert

Soirée sympathique en compagnie de randonneurs qui "font" le Sentier Cathare dont Michel m'apprend qu'il est dorénavant répertorié en GR.

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Mercredi 11 juin-Puivert / Saint Sulpice sur Lèze 104 Km

Nuit réparatrice pour les cuisses et les mollets après les "grimpettes" de la veille.
Aujourd'hui, Pamiers et son camping me semblent bien proches pour y faire une halte. Une recherche approfondie d'hébergement dans la vallée de la Lèze me semble plus appropriée.

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Sur la voie verte entre Chalabre et Mirepoix

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La place de Mirepoix

Mirepoix-Pamiers. Prendre la petite route rive droite de l'Hers pour éviter la route à grande circulation. Ai rencontré et croisé plusieurs cyclotouristes sur cette route. Arrivée à Pamiers pour midi et le casse-croûte! 

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Pamiers

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Cadeau de bord de route

Après-midi qui n'en finit pas à descendre la vallée de la Lèze sous un soleil de plomb. Les paysages des Corbières cèdent la place à de longues portions de lignes droites monotones. Éviter la route "infernale" Toulouse-Foix en empruntant la départementale rive droite. Pas de camping en vue. Saint Sulpice sur Lèze, le camping a fermé l'an passé! Un hôtel, une piaule et basta! 100 bornes dans les pattes, ça suffit pour aujourd'hui!


Jeudi 12 juin-Saint Sulpice sur Lèze  Castelnau Barbarens 62 Km

Dernière étape. Connue pour être passé par ces routes à d'autres occasions.
Les petites routes gersoises et leurs "rampaillons" n'ont plus de secret pour moi et je sais comment les appréhender... cool...

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La Garonne à Capens

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Paysage gersois (Monblanc)

300 bornes pour m'en revenir du Minervois par les Corbières. Le retour par le canal du Midi aurait été plus "tranquille" mais, peut-être, un peu plus monotone. D'autant que mes deux compères habituels n'étaient pas là pour agrémenter le voyage de leur bonne humeur et de leurs facéties.
À postériori, je regrette de ne pas être descendu plus au Sud après Lagrasse vers le Fenouillède et ses châteaux légendaires: Peyrepertuse et Quéribus. D'aucuns me diront: "Mais tu y es allé à dix reprises au moins!". Ce à quoi je rétorque: "Quand on aime, on compte pas!".

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Castelnau Barbarens

Message personnel: René, Marcel, on s'en fait une en septembre!!!


 

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19 août 2017

Jour 22 - Stenay / Neufchef


Dernier jour de notre périple. Nous abandonnons la vallée de la Meuse pour mettre le cap sur Neufchef et la Moselle.

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Paysages de campagne

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Sur notre route nous croisons à nouveau dame cigogne aux petits soins pour ses cigognaux.

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Pause avant Landres où Jean-Jacques, ayant retrouvé son entrain, vient à notre rencontre avec le pique-nique.

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Et quel pique-nique!

Le retour jusqu'à Neufchef se fera "léger", Jean-Jacques ayant chargé nos sacoches dans sa voiture.
Rendez-vous est pris chez Marcel pour fêter comme il se doit la fin de notre périple.

Page d'accueil


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Jour 21 - Montcy Notre Dame / Stenay


Nous suivons la piste cyclable jusqu'après Sedan. Alors reviennent les petites routes qui longent le fleuve au gré des coteaux qui le bordent.

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Pique-nique à Mouzon

Entre Mouzon et Stenay les côtes alternent avec ... les côtes! Le soleil est de nouveau là et nous met à la peine mais on en a vu d'autres!

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La récompense à Stenay!

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Le port de Stenay

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Pas de camping à Stenay... nous avons obtenu un passe-droit pour planter les tentes à l'accueil des camping-cars mais chuuttt...

Jour 22

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Jour 20 - Signy le Petit / Montcy Notre Dame

Notre périple vers le Nord nous dirige tout droit vers la vallée de la Meuse! Pas de problème, c'est avec autant de plaisir qu'à l'aller que nous remonterons une partie du fleuve.

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Rocroi

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Parapentes au-dessus de la Meuse

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Dans la descente vers Revin nous nous arrêtons à la centrale électrique où a travaillé Jean-Jacques. Il nous a donné de ses nouvelles: son toubib l'a pris en main rapidos!

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Les retrouvailles avec la Meuse

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Et c'est la (re)découverte de cette vallée magnifique que nous remonterons jusqu'à Stenay. Ce soir nous nous arrêtons à Montcy Notre Dame, là même où nous nous étions arrêtés à l'aller.

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Jour 21

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Jour 19 - Guise / Signy le Petit


Nuit pluvieuse au camping de Guise. Les amis de Jean-Jacques arrivent tôt le matin pour effectuer le "rapatriement sanitaire". Michel, puis Jean-Jacques, les "Pieds Nickelés" sont de retour! Ils profitent de cette matinée maussade pour aller faire un tour au Familistère.

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Guise ne serait pas Guise sans Jean-Baptiste André Godin, le créateur des célèbres poêles en fonte. Dans les années 1860 il entreprend de créer un univers autour de son usine de Guise, le Familistère, dont le mode de fonctionnement peut être considéré comme précurseur des coopératives de production d'aujourd'hui. Il favorise le logement en construisant le Palais social (logements modernes pour l'époque), au sein duquel sont mis en place ce que Godin appelle les "équivalents de richesse" et qui vise à réduire l'écart entre classes sociales. Ainsi, avantages sociaux (assurance maladie, retraite, etc.), confort inédit (chauffage central, distribution de l'eau, douches et toilettes, éclairage au gaz...), services partagés (économat, crèche, lavoir, piscine...) et dispositifs visant à l'éducation des habitants (écoles, cours du soir pour les adultes, théâtre...) sont mis en place. Tous les acteurs de l'entreprise avaient accès aux mêmes avantages quelle que soit leur situation dans l'entreprise. (1)

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Les bâtiments du Familistère

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Jean-Baptiste André Godin

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La roulotte de Django?

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La tour florentine de Buire (à côté de Hirson) construite en 1920-1921 en béton armé s'inspire du style traditionnel des beffrois du Nord tout en intégrant un décor en briques et céramiques de style Art Déco. Elle est en cours de réhabilitation.

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Construite au lendemain de la seconde guerre mondiale pour relancer le chemin de fer, la rotonde (en arrière plan, proche de la tour florentine) accueille 34 voies à partir de 1948. Elle est progressivement abandonnée dans la fin des années 50, principalement à cause de l’émergence de l’électrification des trains, qui rend le dépôt accolé à la rotonde de moins en moins utile. Sa réhabilitation aurait un coût prohibitif et au vu les politiques actuelles pour financer de tels travaux, gageons qu'elle en a encore pour un moment à demeurer friche industrielle...

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Signy le Petit

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Lessive

(1) source: Wikipedia

Jour 20

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Jour 18 - Péronne / Guise

 

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Ophélie, opticienne à Roisel, n'attendait que nous pour fêter les 5 ans d'exitence de son magasin!

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Ben dis donc... pas fringant le nouveau monde!

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Champ de betteraves

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À la source de la Somme

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Ami cyclotouriste, si tu passes par Montigny en Arrouaise, sache que Gérard t'attend sur le bord de la route pout t'offrir une tournée de bière Ch'ti!

Après avoir trinqué avec Gérard, nous prenons soin de Jean-Jacques qui, depuis quelques jours, mange peu et est sujet à des ennuis gastriques. Nous répartissons sacoches et bagages sur les trois vélos et faisons route sur Guise où Jean-Jacques appellera des amis pour qu'ils viennent le récupérer.

Jour 19

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Jour 17 - Auxi le Château / Péronne


Notre nouvel itinéraire nous amène dans la vallée de l'Authie, vallée verdoyante, frontière naturelle entre les départements du Pas-de-Calais et de la Somme.

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Photo de famille!

Michel ne découvrira pas avec nous les paysages bucoliques de la vallée de l'Authie, ses prairies humides, ses étangs, ses tourbières et ses marais. Il nous quitte pour filer encore plus vers le Nord, vers la Belgique, l'Allemagne, le Danemark, la Norvège, les Pays Baltes... Au moment où j'écris ces lignes il flâne du côté de Vilnius en Lituanie.
Bonne route à toi Michel et à bientôt!

C'est donc à 4 que nous allons rallier Neufchef, notre point de départ.

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La Basilique Notre-Dame de Brebières et sa vierge dorée à Albert

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Loin de la mer...

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Le château-fort de Péronne

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Toujours un peu "frisquet", pas vrai?

Jour 18

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Jour 16 - Le Crotoy / Auxi le Château


La canicule de la vallée de la Meuse est bien loin. Vent et pluie toute la nuit. Nous partons du camping vers le bourg du Crotoy situé à 3 km sous des rafales à 80 km/h.

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Bon, ça se voit pas sur les photos mais je peux vous dire que le vent soufflait fort ce jour là. Tellement fort qu'il met à mal notre projet de faire le tour de la baie. Et comme les prévisions météo des deux prochains jours sont du même ordre, nous prenons la décision de commencer notre retour vers la Lorraine.
Seul problème, et de taille, l'itinéraire que nous avions prévu passait par Abbeville, autrement dit, on se prend le vent de trois-quart face! Pas question! Nous étudions alors la carte pour définir un itinéraire où nous aurons le vent dans le dos. Ça nous fait remonter un peu plus au Nord.

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Ce que nous avons vu de la Baie de Somme

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Quel bonheur de pédaler vent dans le dos!

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Belle rencontre

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Les séquelles des fortes rafales de vent

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Au camping d'Auxi le Château

Jour 17

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Jour 15 - Wimereux / Le Crotoy


Wimereux est juste avant le port de Boulogne sur mer.

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Boulogne

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La destination du jour est Le Crotoy en baie de Somme. Nous pensons y arriver dans la soirée malgré un fort vent qui met nos mollets à rude épreuve.

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Au Touquet le chef des marcheurs ne nous a pas convié à sa table. Alors nous nous installons sur le front de mer au milieu des touristes et déballons le pique-nique du jour.

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Le vent forcit et l'arrivée au Crotoy a lieu avec "le vent dans le pif"! La pluie sera également de la partie.

Jour 16

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Jour 14 - Gravelines / Wimereux


À la sortie du camping, sur la petite route qui mène à Gravelines:

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Oeuvres du "Facteur Cheval local"

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Nous poursuivons notre route jusqu'à Calais

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À 30 km de l'Angleterre, que d'énergie et d'argent dépensés pour empêcher les migrants de concrétiser leur rêve...

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Deux belles personnes qui nous ont parlé du problème des migrants loin des clichés abondamment véhiculés par les médias.

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Les appareils photo s'affolent...

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... devant les fameux "Bourgeois"

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Au loin, le cap Gris Nez...

... où nous ne passerons pas pour cause de trafic routier important sur la D940 ce dimanche. Nous préférons emprunter une route à l'intérieur des terres, histoire de respirer autre chose que des particules fines!

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Au camping de Wimereux

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Soirée resto/Doudoune!..

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... face à la mer.

Jour 15

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18 août 2017

Jour 13 - Bray Dunes / Gravelines

Encore des km de sable vierges de tout touriste!

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Arrivée à Dunkerke

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La FRAC Nord-Pas de Calais

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Oeuvre anonyme...

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Vue de la terrasse

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À vrai dire ce détour par la FRAC ne m'a pas laissé un souvenir impérissable. Soit je suis ignorant en matière d'art contemporain, soit il y a quand même pas mal de foutage de gueule de la part de certains "artistes"...

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3 mâts dans le port

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Pique-nique

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Vous avez remarqué? La tenue! Doudoune, bonnet. Il est clair que le temps change et que la canicule se fait oublier...

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Coucher de Soleil à Gravelines

Jour 14

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15 août 2017

Jour 12 - Ostende / Bray Dunes


Bray Dunes, la ville au bord de la mer et à la frontière belge, ça devrait être facile à trouver!

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Petit déjeuner au soleil

Nous devons traverser Ostende pour rejoindre le front de mer.

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Il fait beau. L'air qui vient du large nous aide à supporter la chaleur.

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Un peu fraîche...

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Des km de plage déserte

Le front de mer d'Ostende, bordé de grands immeubles modernes, est le point de départ pour une balade à vélo en bord de mer sur une vingtaine de km. Pas de bagnoles, juste le sable et les vagues... géant!

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La frontière se rapproche et nous nous installons au camping de Bray Dunes.

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Jour 13

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